Technologie ermöglicht Ingenieurbüros die Verbesserung der nationalen Infrastruktur

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Der Mensch ist ein Gewohnheitstier, und die meisten trauen sich nicht, seine Komfortzone zu verlassen. Diese ewige Wahrheit ist in vielen Bereichen offensichtlich, aber in der Technologie scheinen ihre Auswirkungen beeindruckend und herausfordernd zu sein, mit dem Potenzial, nationale Katastrophen herbeizuführen.

Der amerikanische Schriftsteller und Professor für Biochemie, Isaac Asimov, sagte einmal am Newark College of Engineering in New Jersey: „Ich habe zu meinem Erstaunen entdeckt, dass es im Laufe der Geschichte Widerstand gegeben hat… Widerstand … gegen jeden bedeutenden technologischen Wandel, der auf der Erde stattgefunden hatte. Normalerweise kam der Widerstand von jenen Gruppen, die als Ergebnis der Änderung an Einfluss, Status, Geld … verlieren würden.“

Die Kommentare von Professor Asimov sind bei der Beobachtung von Brückeninspektionen in den USA scharfsinnig. Man könnte sogar sagen, wahrere Worte wurden nie gesprochen. Als einzige Supermacht der Welt wird von den USA erwartet, dass sie Standards setzen, denen der Rest der Welt folgt. Es erscheint daher ungläubig, ja sogar schockierend, zu beobachten, wie veraltete Methoden noch immer ausgiebig bei der Inspektion der lebenswichtigen Brücken des Landes verwendet werden. Warum? Und trotz des technologischen Fortschritts werden Brücken immer noch manuell inspiziert. Warum?

Und es liegt sicherlich nicht daran, dass es an einer praktikablen Alternative mangelt. Doug Thaler, Präsident der Infrastructure Preservation Corporation (IPC), sagte: „Moderne Technologie gibt dem Inspektions- und Ingenieurpersonal heute große Möglichkeiten. Traditionelle Infrastrukturinspektionsmethoden sind über 50 Jahre alt und ziemlich veraltet. Neue Technologien liefern quantitative Daten, die Inspektionen viel effektiver machen, und ermöglicht es den DOTs auch, vorhandene Mittel innerhalb ihres aktuellen Wartungsbudgets besser zuzuweisen.“

Die Bundesregierung vergibt Aufträge an große Ingenieurbüros. Die Ingenieurbüros haben die Mittel bereits in der Hand, wenn die Projekte an die verschiedenen Unternehmensbereiche delegiert werden. Brückeninspektionsabteilungen weisen den Inspektoren weiterhin munter Aufgaben nach „abrechnungsfähigen Stunden“ zu. So geschah es all die Jahre. Und sie fahren unverändert weiter, trotz der zahlreichen roten Fahnen, die ihnen hektisch entgegenwinken.

Der Einsturz der Interstate 35W Bridge über den Mississippi River während der Hauptverkehrszeit am 1. August 2007, bei dem 13 Menschen getötet, 145 verletzt und 111 Fahrzeuge zerstört wurden, wurde später auf einen schwerwiegenden Fehler im ursprünglichen Brückendesign zurückgeführt. Manuelle Inspektionen haben dies nie erfasst, da die Konzentration auf Designaspekte nicht in den Rahmen manueller Inspektionen fällt. Die Brücke war an dem Punkt, an dem sie am stärksten hätte sein sollen, am schwächsten, und alle waren sich einer bevorstehenden Katastrophe nicht bewusst. Die Technologie hätte die Katastrophe möglicherweise abgewendet, da wissenschaftlich gewonnene Daten genau und konsistent sind und auf eine Anomalie hinweisen würden, die bei der manuellen Inspektion unbemerkt blieb.

Doug Thaler erzählt, wie IPC kürzlich eine kleine Brücke in Florida mit BridgeScan™ inspiziert hat, einem effektiven Werkzeug, um den Zustand alternder Brückendecks schnell zu bestimmen. Das Ingenieurbüro, das den Auftrag zur Reparatur der Brücke erhielt, vermutete ein Problem, aber das Verkehrsministerium glaubte nicht, dass es ein Problem gab. Die von IPCs BridgeScan™ bereitgestellten Daten identifizierten mehrere Probleme, die noch nicht einmal vermutet wurden, und führten zu mehr Projekten für das Ingenieurbüro – und damit zu mehr Einnahmen.

„Deshalb den Einsatz von Technologie kleinerer Firmen in der irrigen Annahme abzulehnen, dass größere Ingenieurbüros Verluste machen werden, ist ein absoluter Trugschluss“, sagte Thaler.

Die meisten Brücken und Autobahnen in Amerika wurden in den 1950er Jahren gebaut, und sie sind ständig gezwungen, mehr Verkehr zu befördern, als sie ursprünglich vorgesehen und ausgelegt waren. Außerdem sind moderne Fahrzeuge deutlich schwerer als die Fahrzeuge früherer Zeiten, die bei der Erstellung von Bauplänen die Richtwerte für das Gewicht auf Brücken gaben.

Auch die Richtlinien des Bundes und der Länder für die manuelle Inspektion von Brücken sind etwa fünfzig Jahre alt, mit Methoden, die erheblich subjektiv sind. Vor etwa 15 Jahren räumte die Bundesstraßenverwaltung (FHWA) jedoch ein: „Über 30 Jahre verließen sich die Kontrolleure weitgehend auf Sichtkontrollen, um den Zustand von Brücken zu beurteilen.“ Die FHWA gab auch zu, dass Technologien zur zerstörungsfreien Bewertung (ZfP) nicht so weit verbreitet waren, wie sie sein sollten. Schon vor 15 Jahren stellte FWHA fest: „Neue ZfP-Technologien werden zunehmend gesucht, um schwierige Inspektionsherausforderungen zu lösen, die über die Möglichkeiten normaler visueller Inspektionen hinausgehen.“

FHWA richtete im Auftrag des Kongresses ein Non-Destructive Evaluation Validation Center (NDEVC) ein, das sich 1998 mit der Erforschung der Genauigkeit des Brückeninspektionsprozesses beschäftigte. Im Verlauf seiner Studie stellte die NDEVC fest, dass bei manuell durchgeführten eingehenden Inspektionen viele Arten von Mängeln, für die solche Inspektionen eingesetzt werden, möglicherweise nicht erkannt werden.

IPC hat neue Maßstäbe in der zerstörungsfreien Technologie (ZfP) gesetzt, mit Robotersystemen, die den Verschleiß von Beton und anderen Baumaterialien in der Anfangsphase erkennen und Reparaturen empfehlen, bevor sich der Verschleiß ausbreitet und die Sicherheit von Brücken gefährdet.

Die IPC-Inspektionstechnologie, die die Inspektion von Brücken durch kostengünstige Drohnen- und Robotersysteme automatisiert, wird die Aussichten von Ingenieurbüros verbessern, Ingenieure und technisches Personal für verbesserte Instandhaltungsarbeiten an Brücken zu engagieren. Dadurch können diese Firmen ihre Gewinne und ihren Gewinn auf eine Weise stützen, die sie nie erwartet hätten.

Daher müssen sich Ingenieurbüros den sich ändernden Anforderungen des Tages anpassen. Das Festhalten an veralteten Methoden wird der Nation nicht nur wertvolles Leben und Eigentum kosten, sondern auch Ingenieurunternehmen wertvolle Möglichkeiten nehmen, ihre Fähigkeiten und Gewinnspannen zu verbessern.

Der amerikanische Philosoph Wayne Dyer sagte einmal: „Wenn Sie die Art und Weise ändern, wie Sie die Dinge betrachten, ändern sich die Dinge, die Sie betrachten.“

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Source by Rajika Jayatilake

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